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选择留学中介机构的十大误区

2017-10-25   留学监理网

据不完全统计,中国自费留学的学生有大约60%是通过各种形式的留学中介机构办理手续而出国留学的。对留学中介而言,这是很辉煌而且颇感自豪的数据。留学中介行业里有很多白眼狼,夸张一点讲,无数人无数次控诉过它们不太让人认同的行为。然而,很多学生还是需要留学中介机构的服务的,而如何选择留学中介是让人头疼的问题。

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此时,我们只扼要地提示几个选择留学中介机构的误区:

误区一:教育部批准的留学中介机构就是正规的好中介机构。

这是大错特错的。截止2011年,教育部和个别省教育厅批准的自费出国留学中介共计419家。要知道这样一个事实:它们只是有批准的资质而已,也仅仅是具备了从事自费留学中介服务这样一个特许行业而已。有资质绝对不等于经营管理就是正规甚至是优质的。主管部门包括教育部门、工商部门近年来并没有做留学中介机构违规违法以及投诉这方面的统计和公布,但是此类事实的确每天都在发生。中国留学监理网发布的《留学黑皮书》案例中,有留学中介资质的机构被投诉披露的也占了较大比例。

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误区二:黑中介就是那些不负责任的留学中介机构,而学校和咨询公司不是留学中介更不会是“黑中介”

外语学校、大学以及所谓的独立咨询公司、独立升学顾问、diy留学顾问等等是最具欺骗性的留学中介机构。

骗子总是说自己不是骗子。因为留学中介机构的名声确实不好,因此,一些在实质上从事留学中介的机构或者人就总会千方百计地撇清自己和留学中介的关系。记得大概3年前,崔永元在CCTV有一个节目里提到了“院校中介”这个新概念,算是给从事各种所谓的留学培训班、留学预科班的院校们做了一个准确的定位,他们其实也是留学中介机构,只不过,连留学中介资质这件可怜的外衣都没有,一旦有纠纷,责任人往往能借助自己是学校甚至公立大学的体制优势把自己的责任摘得一干二净。

社会上还有无数不少的机构穿着更靓丽的马甲从事着留学中介业务,实事求是地讲,其中不乏专业精英,但更多的是以追逐利益为首要。他们的形式多样,包括:咨询公司、独立升学顾问、“某某教育联盟”、“某某大学网”、“某某留学网”,无一例外地试图站在学生这一边,而把自己推向留学中介的对立面,声称自己不是留学中介。他们是留学中介机构,留学中介干的,他们都干,而且甚至可能是更高收费,更不可靠的服务。有学生当面向我诉说,某此类著名的“留学中介”声称指导他DIY留学,把他归入所谓的高端申请,但是,其文书水平连高中生的英语水平都不到。当学生质疑时,对方竟然声称,我们是故意不完美的,故意留一些语法错误的——太多的语法错误不应当是故意为之吧,这种说法不合常理。

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误区三:官方背景的留学中介机构一定是可靠的。

应当说,官方背景的机构尤其是教育部背景的机构确实相对拥有更好的国际教育资源,从事服务的诚信度有一定的机制保障。但是,每个学生都是不同的。因此就个案而言,很难说哪家留学中介机构对你就是一定是可靠和最正确的选择。这除了取决于中介机构的背景和资源,也取决于为你提供服务的人。留学咨询和申请服务,终究是人来完成的,个人的经验对于留学计划的科学性、可操作性和成功把握有很大的分量。

自费留学服务市场形成初期,一些政府部门和事业单位的确起了很大的积极作用,不否认一些具有政府背景的机构在资源上有独到的优势和经验。但是,所有的自费留学中介机构都是与政府脱钩的独立的公司法人实体,曾经的与政府的关系不能作为衡量它们是否具备良好的管理水平、团队能力和职业道德的依据。

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误区四:广告多、场面大、分支多的机构或者有海外背景的留学中介机构是好中介。

如果认为这样的机构一定更加可靠、更加有实力,就是典型的“看广告不看疗效”的错误。规模大、跨区域甚至跨国界固然有其历史积淀和经营成功的道理,大面积的豪华办公室、庞大的员工队伍、整齐的着装、流水线式的管理、貌似严谨的客户管理系统、耀眼的各类奖项只是一种商业形式,不能完全作为判断其是否好中介或者是否适合你的留学中介机构的依据。有人推荐过甚至有媒体在谈到如何选择留学中介机构的时候建议到:选择规模大一点的留学中介机构。对此,我想说,三鹿奶粉和哈药的规模也很大,不是照样坑爹么?康菲公司是跨国巨鳄,不是还漏油不认账么?

误区五:收费低或者免费的留学中介机构就是好中介。

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留学中介机构本身是因为留学市场中信息不对称而产生并存在的一种服务公司形式,因此其商业性不用讳言。付出了服务,收费是必然的。只是收费的高低和项目的发展变化则绝对是因为市场的认可和竞争的结果。收费太高的机构,如果市场也就是学生不认可其服务,那么这样的机构比如被市场抛弃,而收费太低的机构,如果其服务达不到市场的期望,照样没有人购买。这就是所谓的性价比吧。有一家北京的留学中介机构,其美国留学项目收费无论是哪个档次总是比同行业高5000元人民币左右。这样的情况,不少学生会放弃选择它,尽管咨询过后,觉得确实很专业、服务也很可靠。这是为什么呢?据了解,它实实在在地聘用了一批优秀的海外顾问,大大增加了其服务成本,服务很透明,学生可以全程查看申请大学时所用的邮箱,也可以与海外顾问沟通留学计划和申请进展。而有不少机构却恰恰相反:声称的海外顾问根本就是子虚乌有,也不向学生公开任何申请材料和申请进展,所谓的“陶瓷”也是莫须有的,只有中介机构才知道到底是怎样一回事。

那么为什么还有一些收费“低到离谱”或者甚至免费的情况出现呢?原因不外乎:第一、留学中介将服务按照项目或者阶段做了拆分,所报价格可能不完全涵盖学生需要的服务,“藏着一些费用”。第二、以低价吸引学生,暗中收其他“黑钱”,这是很多不法机构的伎俩。第三、确实有极少数的机构从国外院校那里获得市场费支持或者招生佣金返还,所以收费低或者不收费。但是这样的情况一般很少,多半也只是局限在英国和澳洲等使用院校招生代理的情况。

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误区六:外地留学中介机构难以把控,就选本地的留学中介。

这个观念比较多地存在于中西部地区或者二三线城市,有不少家长和学生认为留学中介都一样,距离近点或者就在身边比较方便,这没有错,但是认为在身边的机构就一定是可靠的或者可控的,就值得商榷了。

我们说,选择留学中介机构除了选择具有合法资质的以外,还是应当考虑中介机构的背景、院校资源、团队以及实际操作经验。教育部和个别省教育厅批准了400多家留学中介,在全国范围内的地区分部是不均衡的,多数分布在北京为代表的教育和经济发达地区包括沿海地区,而且一些经营规模较大的机构也在各地设立了分支,包括外地机构在北京设分支。从调查数据看,仅北京地区的留学中介(包括北京本地资质和外地资质在京的分支机构)所办理的出国留学人数占了全国自费出国留学人数的50%以上。所以,很明显,北京的机构除了身处首都而天然拥有了资源和信息优势以外,其队伍的经验在全国也是遥遥领先的。

无论是留学中介机构本身还是第三方机构的调查都可以发现,多数学生和家长都有通过互联网查询留学信息并提交咨询的经历。因此,现代信息技术的发展早以抵消了空间的距离。选择留学中介不应当只局限在身边的机构,而是选择适合自己的机构。部分总部在北京的机构,也得到了来自总部的信息和人力支持。在选择时,也不宜将它们排除在外。

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误区七:有很多名校申请成功案例或者做成了很多疑难案例的留学中介就是好中介。

相信每一个在网上查找留学信息或者参观教育展收到过留学中介宣传材料的人,都会发现一个现象:几乎每家留学中介都会罗列自己的成功案例,显得非常的辉煌。这些案例中,除了被名校录取以外,还有一种暗示就是:似乎留学中介总能“起死回生”,把不够条件的人也送到了名校去。更有意思的是,如果你搜集了100家留学中介的材料,然后做一个计算的话,你可能会发现申请到哈佛、耶鲁、牛津、剑桥等顶尖大学的人数似乎远远超过了大学的实际录取人数。说明了什么呢?不少所谓的成功案例是制造出来的!!

留学中介提防的对象不外乎是两个:潜在的客户和直接的竞争对手。就算某些案例是真实的,而且确实留学中介经过非常专业的运作取得成的,但是,你觉得留学中介真的会在案例描述中把其申请策略和所有的细节告诉大家吗?

所以,参考案例或者说参考留学中介的办案经历本身并没有错,关键是不要被所谓的成功案例所忽悠,案例不在于有多么值得炫耀,关键在于真实且适合你本身的情况。


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误区八:选择留学中介看留学中介机构排名,媒体评选出来的就是好的留学中介机构。

如果你把媒体的话都全部当真的话,那么你可以相信所有的天气预报了,也可以相信所有政客们的承诺了。

在中国,多数媒体都是经营性的商业媒体,在所谓的社会责任感之外,其实是以营利为首要目标的。如同我们劝告大家不要太相信所谓的“大学排名”一样,因为那是国外媒体每年一度的商业游戏,尽管有一定的参考价值,国内的部分媒体也会每年上演各类留学中介评比。难道你真的相信,如果一家机构没有投放过广告费一类的费用,媒体能颁奖给它?

不知道哪家媒体的评选结果完全是基于消费者的评价的?好像没有。所以,尽管在媒体上屡屡获得各类奖项的机构也许确实有其可取之处,但是如果出现两家以上的机构声称自己是“第一名”或者“最佳”,超过十一家机构都声称自己的“十佳”之列,你觉得还有必要太把媒体的奖项当回事吗?所以,那些试图到处查询“留学中介排名”、“十大留学中介机构”、“最好的留学中介机构”的同学,还是忘记这些关键词吧。

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误区九:熟人推荐的留学中介机构就是可靠的。

娱乐爱扎堆,购物爱“团购”,旅行爱结伴而行都是可以理解的,但是选择留学中介如果总是参考同学的或者完全信任熟人甚至道听途说是不明智的。

我们总在讲留学需要规划、留学服务需要个性化、强调个体特征,那么同学的情况怎么就一定适合你呢?每个人都不同,同学在某家机构办理成功了,不代表你也能成功。这个所谓的成功一定不是申请到学校甚至获得签证这样的单一内涵。

所谓熟人推荐也不可取。岂不说,这个“熟人”是不是一个留学方面的行家里手,他对你的情况肯定不如你自己更了解吧。还是自己多咨询对比更加可靠。我本人创建留学监理网的缘由之一就是,在我不再从事留学中介服务以后,仍然有很多熟人找到我希望帮助做留学规划并且推荐机构。我的做法是,根据学生的情况和目标推荐不同的几家机构或者几位留学咨询顾问,然后再做出选择。

道听途说就更是要不得的了。千万不要因为经常在校园内看到某机构的海报、宣传品或者讲座,在网上或者一些不开放性的论坛上看到一些对于某中介机构的好评或者负面评价就选择或者拒绝选择某家留学中介机构。因为那些美好的评论要么是留学中介自己写的或者雇佣写手所为,而公平地说,负面的评价也有可能是竞争对手所为。

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误区十:留学中介机构能代替本人搞定一切。

学生选择留学中介,当然首先是为了购买留学中介的专业服务,其次也是为了省事省心省力。

在留学监理网的日常工作中,我们发现国内有少数机构常常会拒绝一些学生,但是这些学生在其他机构却成为了签约客户。值得我们深思,是这些机构因为能力不行而拒绝学生,还是服务态度欠佳抑或是别的原因呢?相信有判断力的同学会有自己的答案。

应当尊重一个事实,留学中介是不能搞定一切的。如果一家留学中介对你的任何要求或者希望都予以完全的承诺的话,这是非危险的。必要的材料和信息一定需要学生自己提供,很多环节的工作也需要学生本人的参与。留学中介的所谓“包装”一定应当是有限度的,“作假”的代价将会是惨重的。现在,无论是国外正规院校还是使领馆,对于假材料的甄别和审查都予以了高度重视并且有一套可行的机制。

那么,说了这么多误区后,到底应该怎么选择留学中介机构呢?曾经有学生经过初步筛选后决定在3家留学中介机构中作出选择,他问到,如果我和你们签约,你们可以接受我委托留学监理网实施监理吗?最终的结果是,只有一家作出了正面的承诺。如果连这样的勇气和态度都没有,可以不可以怀疑:其中必有猫腻呢?总的说来,留学中介服务是一种市场行为,然而缺乏消费者的集中评价平台和第三方评价机制。只有市场竞争才能优胜劣汰,试图依靠政府的行政监管职能是难以在本质上提升行业信用和整体服务质量的。

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